La verbena de la Paloma
La verbena de la Paloma - the classic film version

La verbena de la Paloma

Teatro de la Ciudad Esperanza Iris
(Mexico City, 31st October - 2nd November 2003)


A brief report by Ariel Rios

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Don Hilarión - Carlos del Campo; Julián - Armando Gama; La Seña Rita - Gabriela Thierry; Susana - Guadalupe Jiménez; Casta - Yazmín Iris Sol; Tía Antonia - Norma Iturbe; Compañía Doris Rodríguez Patiño; Conductor/Director Concertador: Raúl García; Stage Director/Director de Escena: Carlos del Campo


We go to the Verbena?

Three months after the first series of performances of La verbena de la Paloma Maestro Bretón's immortal work returned to the Teatro de la Ciudad.

The main change was in the principal role, Julián, played now by the baritone Armando Gama who although not enjoying much luck in the spoken dialogue - where he forgot his lines several times - performanced decently in the sung numbers. Gabriela Thierry's Seña Rita who was least bad in the previous performances maintained the same level, although with little grace - just like the Don Hilarión of Carlos del Campo, who sang his part better, although he could still be accused of constant mistakes and failure to keep time. Luckily he put aside the cheap contemporary jokes that he included in the first series of performances.

Altogether, in spite of the many failings of singers and musicians, a Verbena has been presented to us that pleases the audience, although we do not know if its shortcomings stem from a lack of other zarzuelistic options, or from simply letting its previous faults pass muster.

Even though the public were not defrauded we must sincerely ask ourselves if we really were treated to a proper Verbena. This company still lacks much of what is necessary to be able to present zarzuela at the level we deserve - musicality from the singers, familiarity with the dialogue, and a better orchestra are all necessary; but we have to be supportive of the efforts of this and other groups who are trying to revalue and revive zarzuela in Mexico. Hopefully within a short time we will go to a real Verbena!

© Ariel Rios 2003

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¿Nos vamos de Verbena?

Después de tres meses de la primera serie de representaciones de La verbena de la Paloma vuelve a presentarse en el Teatro de la Ciudad la inmortal obra del Maestro Bretón.

El principal cambio fue en el papel principal interpretado ahora por el barítono Armando Gama que si bien no contó con mucha suerte en las partes habladas - donde olvidó varias veces el diálogo - tuvo una decente actuación en las partes musicales. La seña Rita de Gabriela Thierry quien fuera la menos mala en las representaciones pasadas mantuvo el mismo nivel aunque con poca gracia lo mismo que el Don Hilarión de Carlos del Campo quien cantó mejor sus partes aunque acusando todavía de constantes desafinaciones y pérdida del tiempo. Afortunadamente se guardó los malos chistes contemporáneos que en la primera serie de funciones intentó hacer.

En conjunto, a pesar de todas las fallas de los cantantes y de los músicos, se nos presenta una Verbena que el público gusta aunque no sabemos si por la falta de otras opciones zarzuelísticas o por que simplemente pasando todas las faltas la obra per se funciona.

Y aún cuando el público no saliera defraudado hay que ser sinceros y preguntarnos si de verdad nos fuimos de Verbena. A esta compañia le falta mucho aún para poder hacer Zarzuela al nivel en que la merecemos: musicalidad en los cantantes, conocimiento de los diálogos y una mejor orquesta pero estaremos atentos a su desarollo tanto de ella como de otras agrupaciones que intentan revalorizar y revivir la zarzuela. ¡Ojalá dentro de pronto podamos ir a correr juntos la Verbena!

© Ariel Rios 2003

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