Teatro de la Zarzuela
1st Cycle of Zarzuela Concerts
Madrid, Teatro de la Zarzuela
(3, 7, 16 and 18 November, 2007 )

Reviewed by   Ignacio Jassa Haro

The huge success of the two special concerts held last season to commemorate the Teatro de la Zarzuela’s 150th anniversary has encouraged the management to create an annual cycle of concerts happily inaugurated in November. The four events boasted a roster of thirteen   Hispanic singers, along with the in-house chorus and orchestra under the batons of three well-respected conductors.

Jose Bros, Maria GallegoThe first concert unimaginatively repeated note for note a program with the same personnel given almost three years ago at the Real Coliseo de San Lorenzo de El Escorial. Subsequently issued on CD, this recital was devised at the time to showcase the sublime voice and technical security of José Bros. Neither then nor now did the presence of soprano María Gallego, the Barcelona tenor’s wife, add much distinction to the evening; her zarzuela interpretations are fairly plain and small-scale compared to the work of her husband. Although his solos were without exception brilliant, I’m most struck with Javier’s romanza from Luisa Fernanda, with which he began and which showed once again his extraordinary mastery of phrasing. On the podium David Giménez skilfully followed his singers, but in the intermedios from La boda… and El baile de Luis Alonso he failed to extract all the nuances that night from a somewhat inflexible Orquesta de la Comunidad de Madrid. An unqualified triumph, then, for Bros in a programme made to measure.

Ana Maria SanchezThe remaining concerts were of a very different stamp, repertoire rather than artist led. That did not mean a lack of supreme voices, such as Ana María Sánchez, majestic in all her appearances and transcendent in the romanza de la carta from Gigantes y cabezudos and Socorro’s number from El barquillero, demonstrating an overwhelming sense of the text, without ever compromising our pure enjoyment of her vocal quality. This second concert also featured the delicious Sonia de Munck, whose polonesa from El barbero de Sevilla was went for emotional rather virtuosic power; the elegant Juan Jesús Rodríguez, effective in the Vidal’s romanza from Luisa Fernanda; the enthusiastic Carlos Moreno, melding very well with Sánchez in the dúo from El gato montés; and the house chorus, which shone in the third act chotis of La chulapona. Miguel Roa discretely led an orchestra that was once again unconvincing in its own featured pieces.

The last two concerts were brilliantly led by Maestro Remartínez, who drew renewed strength from the orchestral forces. Both programmes were of particular interest, allowing us to hear fragments rarely heard even in concert, from works as diverse as El juramento, El anillo de hierro, Cançó d’amor i de guerra, El cafetal, El último romántico and La zapaterita amongst more standard repertoire pieces. What a pity not to have more of these lesser-known pieces – if this wasn’t the chance for that, when would be? And it’s not for lack of interesting works!

Four excellent women shared the spoils of these two magic nights: Carmen González shone as Duchess of Medina in an electrifying reading of the dúo with the Marquis de Caravaca from Jugar con fuego; Nancy Fabiola Herrera dazzled in the title role of María, Gimenez’s La tempranica; Milagros Poblador thrilled us in Francina’s sardana from the aforementioned sarsuela by Martínez Valls; and Milagros Martín made our hair stand on end as Rosa in the romanza from Los Claveles. Two baritones shared the stage with this famous quartet: Carlos Bergasa with the first pair in Concert 3, succeeding in that Barbieri dúo with González, more than satisfactory in Don Carlos’ romanza from the Gaztambide zarzuela; and Manuel Lanza with the other two tiples in Concert 4, outstanding equally as Rafael in La calesera and with in Lázaro’s canción from the zarzuela by Ernesto Lecuona). A pupil of Kraus, the Venezuelan tenor Aquiles Machado completed the vocal quartet for both events, exhibiting a strained timbre of unattractive colour; bad enough had he not been repeating his romanzas in both events, an unacceptable thing anyway in a cycle planned like this. In ensembles such as the Act 2 final of Jugar con fuego or the Margarita/Rodolfo dúo from the Marquès zarzuela, he was much more secure than when he sang alone. The Coro del Teatro de la Zarzuela under the direction of Antonio Fauró was always responsive, with moments of brilliance showing the way in the last two concerts, culminating in a heavenly rendition of the Song to Youth from Doña Francisquita and the concertante from Jugar con fuego.

This new venture began its course through the highlights of zarzuela with a very positive audience reception from four full theatres. We can give bouquets for its intrinsic quality, and above all for its enrichment of the Teatro de la Zarzuela’s lyric season. But we must also offer minor brickbats for the marginal programming issues: and the fact that it proved impossible to obtain performing materials for two of the numbers programmed, which diminished some of the appeal and seems incomprehensible nowadays. And for next year we made a loud plea: to give over at least one of the evenings to a relatively unfamiliar zarzuela, complete and in concert.

© Ignacio Jassa Haro 2007
tr. Christopher Webber

I Ciclo de Conciertos Líricos de Zarzuela, Teatro de la Zarzuela de Madrid, November 2007

Concierto I (3 November 2007)
Primera parte:
El bateo (Chueca) –preludio–; La canción del olvido (Serrano)–canción   «Marinela, Marinela»– María Gallego (Rosina); Luisa Fernanda (Torroba)–romanza «De este apacible rincón de Madrid»– José Bros (Javier); El baile de Luis Alonso –intermedio–; El cabo primero (Caballero) –romanza «Yo quiero a un hombre»– María Gallego (Rosario); El último romántico (Soutullo and Vert) –romanza «Bella enamorada»– José Bros (Enrique); Luisa Fernanda (Torroba) –dúo «Caballero del alto plumero»– José Bros (Javier) and María Gallego (Carolina). Segunda parte:El niño judío (Luna) –canción española «De España vengo»– María Gallego (Concha); El huésped del Sevillano (Guerrero) –romanza «Mujer de los ojos negros»– José Bros (Juan Luis); Goyescas (Granados) –intermedio–; La rosa del azafrán (Guerrero) –romanza «No me duele que se vaya»– María Gallego (Sagrario); Doña Francisquita (Vives) –romanza «Por el humo se sabe dónde está el fuego»– José Bros (Fernando); La boda de Luis Alonso (Giménez) –intermedio–; El caserío (Guridi) –dúo «Buenos días»–María Gallego (Ana Mari) and José Bros (José Miguel). Propina 1:Gianni Schicchi (Puccini) –«O mio babbino caro»– María Gallego (Lauretta). Propina 2:Granada (Lara) José Bros.

Concierto II (7 November 2007)
Primera parte:
El caserío (Guridi) –intermedio Acto II–; El caserío (Guridi) –zortziko «Sasibill mi caserío»– Juan Jesús Rodríguez (Santi); Chateau Margaux (Caballero) –vals «Éste es el Burdeos… No sé qué siento aquí»– Sonia de Munck (Angelita); Lachulapona (Torroba) –chotis «¿Me hace usted el favor?»– Coro General; La calesera (Alonso) –dúo «Usía no recuerda, seguramente»– Ana María Sánchez (Elena) and Sonia de Munck (Maravillas); La tabernera del puerto (Sorozábal) –romanza «¡No puede ser! Esa mujer es buena»– Carlos Moreno (Leandro); Gigantes and cabezudos (Caballero)–romanza «Ésta es su carta»– Ana María Sánchez (Pilar); Marina (Arrieta) –introducción, coro and brindis «Hasta el borde de las copas llenemos»– Carlos Moreno (Jorge), Juan Jesús Rodríguez (Roque) and Coro Masculino. Segunda parte:El gato montés (Penella) –preludio Acto II–; El gato montés (Penella) –dúo «Vaya una tarde bonita... Torero quiero sé»– Ana María Sánchez (Soleá) and Carlos Moreno (Rafael, el Macareno); El bateo (Chueca) –coro «Somos los organilleros»– Coro Femenino; El huésped del Sevillano (Guerrero) –canto a la espada toledana «Fiel espada triunfadora»– Carlos Moreno (Juan Luis); El barquillero (Chapí) –romanza «Cuando está tan hondo, ¿quién mata el querer?» – Ana María Sánchez (Socorro); Luisa Fernanda (Torroba) –romanza «Luche la fe por el triunfo»– Juan Jesús Rodríguez (Vidal Hernando) and Coro General; El barbero de Sevilla (Nieto and Giménez) –polaca «Me llaman la Primorosa»– Sonia de Munck (Elena); Los gavilanes (Guerrero) –marcha «¡Amigos, siempre amigos!»– Ana María Sánchez, Sonia de Munck, Carlos Moreno, Juan Jesús Rodríguez y Coro General. Propina 1: Repetición del dúo de El gato montés. Propina 2: Repetición del brindis de Marina.

Concierto III (16 November 2007)
Primera parte:
El barberillo de Lavapiés (Barbieri) –preludio, coro general and entrada de Lamparilla– Javier Alonso (Lamparilla) and Coro General; Los diamantes de la corona (Barbieri) –bolero «Niñas que a vender flores»–; Carmen González (Diana) and Nancy Fabiola Herrera (Catalina); La del soto del Parral (Soutullo and Vert) –romanza «Ya mis horas felices»– Carlos Bergasa (Germán) and Coro General; Don Gil de Alcalá (Penella) –romanza «Bendita cruz»– Carmen González (Niña Estrella); Don Gil de Alcalá (Penella) –romanza «No temas, no, confía en mí»– Aquiles Machado (Don Gil); El barquillero (Chapí) –romanza «Cuando está tan hondo, ¿quién mata el querer?»– Nancy Fabiola Herrera (Socorro); Marina (Arrieta) –escena and dúo del Final I «¡Se fue! ¡Se fue la ingrata!»– Aquiles Machado (Jorge) and Carlos Bergasa (Roque); El anillo de hierro (Marquès) –coro de introducción «Tranquilo está el cielo»– Coro General; El anillo de hierro (Marquès) –dúo «Negra noche es mi pasado»– Nancy Fabiola Herrera (Margarita) and Aquiles Machado (Rodolfo). Segunda parte:La alegría de la huerta (Chueca) –preludio–; El juramento (Gaztambide) –romanza «Gracias, fortuna mía»– Carlos Bergasa (Don Carlos); Don Manolito (Sorozábal) –coro «Ensalada madrileña»– Coro General; La zapaterita (Alonso) –romanza «Hoy te pido…»– Carmen González (Manola); La Tempranica (Giménez) –canción «Sierras de Granada»– Nancy Fabiola Herrera (María, la tempranica) and Coro General; Doña Francisquita (Vives) –romanza «Por el humo se sabe donde está el fuego»– Aquiles Machado (Fernando); Jugar con fuego (Barbieri) –dúo de la carta   «Por temor de otra imprudencia»– Milagros Poblador (Duquesa de Medina), Aquiles Machado (Félix) and Carlos Bru (Duque de Alburquerque); Doña Francisquita (Vives) –fandango–; Doña Francisquita (Vives) –dúo «¡Escúchame!»– Nancy Fabiola Herrera (Aurora, la Beltrana) and Aquiles Machado (Fernando); Doña Francisquita (Vives) –canción de la juventud– Aquiles Machado (Fernando), Carlos Durán (Cardona) and Coro General. Propina 1:La del manojo de rosas (Sorozábal) –dúo «Hace tiempo que vengo al taller»– Nancy Fabiola Herrera (Ascensión) and Carlos Bergasa (Joaquín). Propina 2:Jugar con fuego (Barbieri) –final acto II   «¡Oh maldad!» – Milagros Poblador (Duquesa de Medina), Aquiles Machado (Félix), Manuel Lanza (Marqués de Caravaca), Carlos Bru (Duque de Alburquerque) and Coro General.

Concierto IV (18 November de 2007)
Primera parte:
El último romántico (Soutullo and Vert) –romanza « La Encarna soy yo and me llamo»– Milagros Martín (Encarnación); Don Gil de Alcalá (Penella) –romanza de Don Gil «No temas, no, confía en mí»– Aquiles Machado (Don Gil); Cançó d’amor i de guerra (Martínez Valls) –sardana «Ninc, nanc, ja la campana vol repicar»– Milagros Poblador (Francina) and Coro Femenino; La calesera (Alonso) –romanza «Agua que río abajo marchó»– Manuel Lanza (Rafael); Doña Francisquita (Vives) –dúo «¡Le van a oír!»– Milagros Poblador (Francisquita) and Aquiles Machado (Fernando); El barberillo de Lavapiés (Barbieri) –introducción acto III and coplas de las costureras– Milagros Martín (Paloma) and Coro Femenino; La del soto del Parral (Soutullo and Vert) –dúo «Ten pena de mis dolores»– Milagros Martín ( Aurora) and Manuel Lanza (Germán). Segunda parte: El caserío (Guridi) –preludio and coro interno «Cuando sale el sol»– Coro General; El caserío (Guridi) –dúo «Con alegría inmensa»– Milagros Poblador (Ana Mari) and Manuel Lanza (Santi); Los claveles (Serrano) –escena lírica «¿Qué te importa que no venga?»– Milagros Martín (Rosa); Doña Francisquita (Vives) –romanza «Por el humo se sabe donde está el fuego»– Aquiles Machado (Fernando); El cafetal (Lecuona) –canción «Qué triste es ser esclavo»– Manuel Lanza (Lázaro); Jugar con fuego (Barbieri)–romanza «Un tiempo fue que en dulce calma»– Milagros Poblador (Duquesa de Medina); Gigantes and cabezudos (Caballero) – coro de repatriados «Por fin te miro Ebro famoso»– Aquiles Machado (Jesús) and Coro Masculino; Marina (Arrieta) –terceto «Ya estamos a bordo»– Milagros Poblador ( Marina), Aquiles Machado (Jorge) and Manuel Lanza (Roque); Jugar con fuego (Barbieri) –final acto II   «¡Oh maldad!» – Milagros Poblador (Duquesa de Medina), Aquiles Machado (Félix); Manuel Lanza (Duque de Alburquerque) and Coro General. Propina 1:La del manojo de rosas (Sorozábal) –romanza «No me importa que con otro»– Manuel Lanza (Joaquín). Propina 2:Doña Francisquita (Vives) –Canción de la juventud– Aquiles Machado (Fernando), Carlos Durán (Cardona) and Coro General

Coro del Teatro de la Zarzuela (dir. Antonio Fauró); Orquesta de la Comunidad de Madrid; David Giménez Carreras (c. concierto I); Miguel Roa (c. concierto II); Luis Remartínez (c. conciertos III and IV)

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11 December 2007